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皮建才:节约型社会的经济学含义

2019-02-12 13:45
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  经济学从来就是讲究节约的,因为经济学的假设前提就是生产资源的稀缺性和人类行为的理性。只要经济主体寻求在既定约束条件下的利益最大化行为,他就必然会选择节约成本。经济学上的节约主要表现为两种节约:一种是生产成本的节约,另一种是交易成本的节约。生产成本是指生产活动的成本,生产活动是人对自然的活动;交易成本是指交易活动的成本,交易活动是人与人之间的活动。生产成本的节约属于边际上的节约,属于二阶节约,这种节约只是“小头”,因为生产成本最小化是给定组织制度约束下的成本最小化。交易成本的节约属于结构上的节约,属于一阶节约,这种节约才是“大头”,因为追求交易成本最小化决定了选择最有效的组织制度安排。可见,既要强调生产成本的节约,更要强调交易成本的节约。而且,节约型社会是一种动态最优化的社会,而不是一种静态最优化的社会,因为它需要的是生产成本和交易成本的联合动态最小化,而不仅仅是生产成本最小化或交易成本最小化。

  生产成本最小化不能替代交易成本最小化,交易成本最小化也不能替代生产成本最小化,两步都要走,并且两步都走好才能真正实现成本最小化,建成节约型社会。但应该注意的是,交易成本的最小化比生产成本的最小化更加重要,因为交易成本最小化的经济组织一般来说会自动选择生产成本最小化,而反过来却未必是这样。目前,许多人强调的是生产成本的最小化而不是交易成本的最小化,这应引起重视。

  从短期来看,生产成本最小化类型的资源节约,能够解决最紧迫的问题,缓解“燃眉之急”,边际上的问题可以在边际上得到解决。解决边际问题,我们可以采用自愿性选择和强制性选择相结合的方法。但从长期来看,更重要的是交易成本最小化类型的资源节约,因为这样才能解决最根本的问题,结构上的问题必须在结构上解决。解决结构问题,必须进一步深化经济体制改革和体制改革。

  深化经济体制改革是建设节约型社会的必要条件。深化改革的目的在于使经济组织形成有效的制度安排,因为只有在有效的制度安排下,竞争压力或者潜在竞争压力才会始终存在。有竞争才会有节约,竞争是节约的最好约束,竞争机制的作用就在于把节约纳入比赛的轨道。在市场经济条件下,谁没有节约成本,谁浪费了资源,谁的福利就会降低,谁就会遭受效率损失,就会在竞争中处于不利位置,长远来看就有可能被淘汰。

  深化体制改革也是建设节约型社会的必要条件。深化改革的目的在于使政府成为有限政府或服务型政府,减少对经济运行的行政干预,减少不必要的针对企业的“预算软约束”,完善产权和环保等方面的法律制度,确保经济主体对自己的行为负责,从而使厉行节约成为经济主体的必然选择。

  节约是相比较而言的,有机会成本才会有比较的基准。我国经济在改革发展的过程中逐渐把隐性的机会成本显性化,提供了越来越好的可供比较的平台。随着我国经济实力的不断增强,制度安排方面的机会成本逐渐凸显出来,制度建设已经成为关键问题,因为制度瓶颈的约束作用越来越大,特别是当制度瓶颈遭遇资源瓶颈的时候。建设节约型社会是制度建设的重要组成部分,是我国现代化进程的必要环节,因为当我们逐渐丧失资源比较优势的时候,就需要通过组织制度上的比较优势来弥补和平衡。建设节约型社会,既需要通过发展循环经济等措施来降低生产成本,也需要通过深化改革等措施来降低交易成本。